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七年級的腦子怎麼了?

為什麼七年級老是氣沖沖?他們為何無法忍受挫折?最新的科學發現可以解答。

康健雜誌71期 文/吳若女 攝影/呂恩賜

七年級的腦子怎麼了?大概沒有哪個世代,有像七年級這麼多的稱呼:草莓族、月光族和劈腿族。
一壓就爛的草莓,抗壓性低,挫折忍受力差。月光族,克制不了購物花錢的欲望,把錢花光光,甚至貸款負債也在所不惜。至於劈腿族,則是勇於嘗試,追求新鮮刺激的性愛。
在他們背後,除了有複雜的環境和心理因素,還有其他原因嗎?
美國腦神經科學專家最近有新發現,或許能解開父母心中部份的疑惑。

青少年的腦還沒發育完全
在過去,大部份的腦神經專家都認為,人的腦在12歲已發育完全,但美國國家精神健康研究院在掃瞄1800個兒童與青少年的腦後發現,人的腦要到20歲才能逐漸成熟,保守估計是25歲。
而且,最晚成熟的是掌管理性和決策的前額葉皮質部(Prefrontal Lobe)。因為人腦的發展是由後往前,逐步發展,前額葉位於大腦前端,所以是最晚熟的,「或許,這能解釋為什麼青少年容易惹禍上身,無法做出正確的決定或判斷,」該院兒童心理醫學科腦部影像主任傑德醫師推測。
這項研究結果,也讓許多科學家恍然大悟,原來青少年的情緒起伏或狂飆行為,不只是荷爾蒙變化的問題,還有腦子的問題,掌管理性思考與決策的區塊還沒長好。
該研究也發現,青少年尚未成熟的腦,也會影響他們判讀別人的情緒與表情。比如說,明明對方沒有憤怒或敵意,卻看成有。家堛漱鬙壎i能都經驗過,氣沖沖的青少年回家咆哮:「那個老師討厭我!」或「某人不喜歡我」。從這個角度,或許比較能理解他們奇怪的情緒反應。

情緒運作多於理性思考
哈佛大學神經心理學家尤金隆塔德也從這實驗發現,兒童與青少年較依賴控制情緒的杏仁核,而成人則比較依賴掌管理性思考的前額葉。青少年的腦,情緒運作還是多於理性思考。
不僅如此,研究還發現,青少年的情緒不僅容易引爆,甚至會主動追求刺激快感,製造強烈的感官經驗,像是開快車、喝酒、參加幫派、甚至吸毒,體驗各種冒險危險的事。參與研究的科學家發現,青春期荷爾蒙的變化還是影響了腦部運作,這兩者還是有一定的關係。
但,問題來了。
負責理性思考,對危險衝動等行為說「不」的腦部區塊仍在建構中,但尋找感官刺激的部份,卻在青春期全面開啟。「就像一個汽車引擎已經發動,但沒有純熟的駕駛能掌握這方向盤,」坦帕大學心理學家史坦柏格比喻。
這兩者的發展,在時間上沒能完全接上,有點「時差」,所以該研究主要負責人傑德就開玩笑說:「租車公司艾維士(Avis),一定有很棒的腦神經科學專家。」因為在美國,25歲以後才能合法租到車,那正是腦部真正成熟的年齡。
而澳洲的汽車保險公司似乎也有先見之明,他們的保費在23歲前也偏高,因為保險公司認為,這年齡之前的青年,容易衝動出事,駕車意外多。

由外在彌補大腦的不足
看了最新的科學研究與西方國家的情況,應該就對自己的七年級生見怪不怪了吧。
但,正處於15∼24歲的七年級生,也面臨人生許多新挑戰,包括聯考、選學校、找工作或談戀愛,都在他們似懂非懂,矇矓無知的狀況下進行,怎麼樣才能幫助他們彌補大腦的不足,做出較好的判斷與決定?
美國《預防》雜誌特別在這份科學報告出來後,提出幾個具體可行的建議給父母,節錄重點如下:
*為他們安排冒險刺激的戶外活動。
誠如前面的研究所說,青少年有冒險、尋求刺激的衝動。專家說,不用再和他們辯論這些事好不好、可不可行了,而是為他們安排較好的冒險活動,不是任由他們去飆車發洩。在注意安全的狀況下,溯溪、攀岩、登高山或衝浪,都是在台灣很好的戶外活動,刺激又充滿挑戰。現在有許多青少年團體、學校和教會,在寒暑假都有類似活動,可打聽比較後,為孩子安排。
*讓他們多參加課外活動。
研究發現,有40%的青少年,在醒著的時候都很無聊。研究還進一步指出,太多的無聊時光和性行為、喝酒、嗑藥及犯罪都有密切的關係。也就是說,如果青少年閒閒沒事做,就很容易沉溺於這些事。相反地,如果小孩持續參加課外活動,不僅上述情況較少發生,還有其他顯而易見的好處,像是溝通能力變得更好、心理問題較少、學業成績也有進步。有趣的是,研究還發現,又以參加球類活動的效果最好。
也許台灣的父母會覺得這建議甚好,但心有餘而力不足,因為繁重的課業壓力快把孩子壓垮了,哪還有時間去參加活動?其實真的不用多,每星期一、兩個小時就夠,因為有項調查說,一週參加(有人指導的)課外活動1∼4小時,就能減少49%嗑藥的機會,以及37%的青少年懷孕。所以還是能用很少的時間,得到同樣的效果和好處,而且,在繁重的課業下,有個轉換和放鬆是更好的。
*鼓勵孩子去安全合適的地方打工。
明尼蘇達大學社會學家摩提爾發現,在放學後有打工的學生,比沒打工的有更多、更豐富的人生經驗與好處,包括改善自信、學會時間管理,以及成年後較會紓解工作上的壓力。而且,在工作上所遇到的成人,也能成為他們學習的典範,當他們遇見困難時,多一個參考對象。但重點是要選擇一個安全正常的打工場所。
*父母的愛永遠不嫌多。
良好的親子關係與互動,也能大大彌補大腦的不足,幫助青少年做出較好的判斷與選擇。
但最重要的基礎是互相尊重,彼此信任。比如說,大人要尊重小孩的隱私,不亂翻他的東西,不要去監控他。而小孩在遇到困難時,也確信能從父母那兒得到安慰與支持,特別是在人際關係與情愛受挫時,家人是很重要的支持力量。
最後,父母也別認為小孩到了青春期就管不動了,其實父母的身教與言教,還是深深影響小孩。有項調查發現,71%的青少年說他們不碰酒精,是來自父母的影響。另一個研究也顯示,媽媽不贊成太早有性行為的孩子,比媽媽不管的更能夠拒絕性。甚至有88%的青少年說,如果父母都能早一點、坦白跟他們討論性,他們會比較容易延後性的發生。誰說父母沒有影響力?
為孩子安排合適的活動、提供合理的規範、給孩子足夠的愛與支持、引導他們做正確的決定,都是彌補他們大腦不足的好方法。

 
發行單位:東山電子報小組
出刊日期:2007年1月10日
創刊號:2006年10月15日
發行期數:0002